Bicicleta elèctrica o ebike és un terme genèric que s’utilitza per anomenar un vehicle de dues rodes molt lleuger accionat per pedals i que disposa d’un motor elèctric que complementa l’energia exercida directament sobre els pedals pel propi ciclista. Però quins tipus de bicicletes i quins sistemes tecnològics són els més adequats?

Cal distingir-ne dues tipologies:

Bicicleta elèctrica de pedaleig assistit (BPA o pedelec)

És la bicicleta elèctrica per excel·lència, la tipologia més comuna i l’única que es considera legalment una bicicleta a tots els efectes (pot anar per carrils-bici, per pistes forestals, no requereix matrícula, no paga impost de circulació, no requereix carnet de conduir, etc.). En aquest cas l’assistència elèctrica només es pot accionar mitjançant el pedaleig del ciclista i, a Europa, la potència del motor no pot superar els 250W. A més a més, el motor no pot assistir més enllà dels 25 km/h, encara que es pot circular més ràpid si el ciclista segueix pedalant sense ajuda.

Bicicleta elèctrica “ràpida” (speed ebike)

Aparentment és com una bicicleta però legalment s'ha de considerar un ciclomotor (permisos, restriccions, impostos, matriculació, retrovisors, casc obligatori, etc.). En aquest cas l’assistència elèctrica es pot accionar igualment amb els pedals o també a la demanda mitjançant un polsador o accelerador i la potència del motor pot superar els 250W, generalment se situa en els 350 o 500W. A diferència de la BPA, el motor pot assistir al ciclista fins a una velocitat màxima de 45 km/h.

A banda del tipus de bicicleta i de la qualitat dels seus components mecànics (transmissió, frens, rodes, etc.), a nivell d'assistència elèctrica, no totes les bicicletes són iguals. Les prestacions d’una bicicleta elèctrica depenen essencialment del tipus de sensor de pedaleig, classe de motor i de bateria.

  • Respecte als sensors. Pel seu major confort, seguretat i eficiència, s’imposen els sensors de par motor que detecten la força que el ciclista exerceix sobre els pedals i ofereixen una assistència immediata i proporcionada a aquesta força.

  • Respecte al motor. Els de tipus central ubicats al pedaler ofereixen una força d’ajuda major que els motors a la roda, que en canvi poden ser molt adequats per a usos urbans menys exigents o per a usuaris esportius que busquen un pedaleig sense ajut amb menys fricció.

  • Respecte a la bateria. Cal ajustar la mida i capacitat a l’ús principal que vol fer el ciclista per evitar carregar un pes i pagar un preu innecessari.