Existeix un nombre creixent de fabricants de motors elèctrics per a bicicletes a mesura que aquest vehicle guanya quota en la mobilitat a les nostres ciutats i com a vehicle ideal per al cicloturisme familiar. Actualment es treballa bàsicament amb dos tipus de motors per a bicicletes elèctriques i cal valorar quin és el més adequat per a cada usuari.

Motor a l’eix de la roda

Es tracta del sistema més freqüent perquè generalment és també el més econòmic i fàcil de muntar en una bicicleta. Té una forma de tambor que s’ubica en l’eix de la roda davantera o posterior. Les principals característiques a destacar són:
  • La força del motor s’exerceix sobre l’eix de la roda que gira a més o menys revolucions segons la velocitat que porta la bicicleta. A velocitats lentes de la bicicleta, per exemple en una pujada, el motor ha de treballar generalment a baixes revolucions i això es tradueix en un menor par motor i un major consum que els sistemes a pedaler, i tenen un major risc d’escalfament si el ciclista no fa una bona aportació amb les cames en terrenys difícils. Es podria dir que el motor pateix més, com les cames d’un ciclista que vol fer una pujada amb una relació de marxes més alta. Per a usos urbans i passejos suaus això no és mai un problema. Alguns fabricants també resolen aquesta situació col·locant motors més potents però que treballen amb la potència reduïda per complir la normativa.

  • Ofereixen una fricció mínima al pedaleig de manera que són els millors sistemes per quan el ciclista vol fer un ús molt actiu de la bicicleta i pedalejar sovint sense assistència amb una gran sensació de llibertat.

  • Permet muntar bicicletes amb una major diversitat de components de transmissió i canvis. Donat que el motor deixa lliure la part dels pedals generalment es permet  qualsevol configuració habitual de plats i pinyons. Això pot ser especialment rellevant quan el ciclista vol disposar de moltes marxes per a pedalejar sense assistència.

  • La ubicació del motor en la roda davantera ofereix per ciutat i asfalt unes prestacions molt semblants a la ubicació en la roda posterior. En tot cas, cal tenir en compte que els terrenys més irregulars o per a un ús més esportiu és més recomanable la ubicació posterior, ja que aquesta roda carrega més pes i ofereix una millor adherència al terreny.

Els fabricants de motors en l'eix de la roda amb més prestigi a Europa són els de Emotion fabricats amb Samsung, i BionX d'origen canadenc. Hi ha una gran quantitat de fabricants xinesos que fabriquen motores a l'eix de la roda, i entre tots potser cal destacar, per super gran expansió al Mercat, la marca 8Fun.

Motor a l’eix de pedaler

La força del motor s’exerceix generalment sobre el plat o bé sobre la cadena a partir d’un pinyó d’atac. Això implica que la relació de marxes que utilitza el ciclista té una gran importància per  permetre que el motor treballi sempre en les millors condicions i, per tant, sigui més eficient, consumeixi menys i desaparegui cap risc de sobreescalfament. Es tracta del sistema pel qual aposten cada vegada més les marques de prestigi per a aquells models de bicicleta on es vol oferir un gran confort i un bon par motor que garanteixi una molt bona assistència elèctrica sota qualsevol circumstància. En aquest cas el motor es situa en la zona del pedaler, és a dir, al voltant de l’eix dels pedals. Les principals característiques són:

  • Generalment, aquests motors ofereixen una fricció lleugerament major quan es pedala sense assistència, ja que treballen amb un major nombre d’engranatges, i això pot penalitzar una mica el pedaleig en el cas de ciclistes que volen circular sovint sense assistència. A més, la ubicació del pedaler amb un sol plat obliga a composicions de marxes únicament en la zona de l’eix posterior, amb pinyoneres o canvis interns de boixa. Tot i que també existeixen sistemes duals a l'eix per als ciclistes que busquen disposar de 24 o 27 marxes.

  • La ubicació central del motor en el punt més baix de la bicicleta ofereix una conducció especialment estable i confortable. A més a més, com que es situa fora de l’espai de les rodes, facilita les reparacions més habituals que impliquen treure la roda, com per exemple una punxada, sense necessitat de claus fixes ni tocar connexions elèctriques.

Els fabricants de motors al pedaler amb una major fiabilitat i quota de mercat són Bosch, Yamaha i Shimano. També destaquen Brose, Panasonic, Bafang, Impulse i Fazua